¿Mucha proteína es dañino? Rompiendo el mito

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Algunas viejas historias proliferan tanto dentro como fuera de Internet diciendo que los alimentos secos para perros con alto contenido de proteína, causan enfermedades renales, por lo que muchas personas por temor a dañar su salud, privan a sus perros de lo que más se les antoja.

Por desgracia, todo éste asunto sobre la proteína no es fácil de explicar en unas pocas frases, así que tengan paciencia conmigo, en caso de que divague un poco. Voy a tratar de mantenerlo lo más simple y directo posible sin entrar mucho en términos científicos.

En primer lugar, es importante que entendamos que la proteína no sólo es un nutriente; los aminoácidos de los que se compone (piense en piezas de Lego que forman una estructura más grande) también sirven como bloques de construcción para los tejidos del cuerpo, órganos, enzimas, hormonas, anticuerpos y así sucesivamente; aproximadamente la mitad de la masa corporal seca de un perro se compone de proteína. Sabiendo esto, es fácil entender que los cachorros en crecimiento necesitan proteínas para construir los tejidos del cuerpo mencionados anteriormente, así como sus órganos, enzimas, hormonas y anticuerpos; de hecho, tanto los adultos como los cachorros en crecimiento, necesitan reemplazarlos y reconstruirlos constantemente. El cuerpo recicla los aminoácidos, en cierta medida, pero una parte de ellos necesita ser reemplazado, al igual que no se puede reciclar sin fin el papel o el plástico.

La proteína se procesa en el hígado, y los materiales de desecho se filtran y excreta por los riñones. Las proteínas de alta calidad no generan grandes cantidades de residuos que deben ser eliminados del cuerpo; pero una proteína de mala calidad, que es difícil de digerir, pone tensión en los riñones.

El hígado necesita agua para procesar las proteínas, así como también la usa para llevar a los productos de desecho a los riñones, donde se filtran y la mayoría del agua se reabsorbe. Mientras los productos de desecho de ese primer filtro estén lo menos concentrados posible, más fácil es para los riñones hacer su trabajo de filtrado; es por eso que no es saludable alimentarlos solamente con comida seca, y es crítico que los perros que coman principal o exclusivamente alimentos secos y los perros con enfermedades hepáticas, consuman muchísima agua extra.

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Los perros que comen comida enlatada o basada en dietas caseras, mayoritariamente, automáticamente toman internamente más humedad y no necesitan compensarlo tanto a través de la bebida. Contrariamente a lo que mucha gente piensa y las compañías de alimentos para mascotas afirman, los perros (y gatos) no saben por instinto la cantidad de agua extra que tienen que beber, para compensar lo que les falta por la comida seca. Esta es la razón por lo que recomiendo encarecidamente que la gente siempre añada agua a la croqueta durante los tiempos de alimentación.

Ahora que tenemos los fundamentos establecidos, podemos volver a la proteína en el alimento. Muchas personas citan investigaciones desfasadas y antiguas, que afirman que porcentajes altos de proteínas en los alimentos son perjudiciales para los perros, y que a su vez causan todo tipo de daños, especialmente en al hígado.

El hecho es que estos estudios se llevaron a cabo al alimentar perros con alimentos de mala calidad, con fuentes de proteínas difíciles de digerir, como la soya, el maíz, subproductos, harina de sangre y así sucesivamente. Basado en mi explicación anterior, ahora usted ya sabe que lo que afecta a los riñones se trata de una cuestión de calidad de la proteína.

Considere la posibilidad de un lobo en la naturaleza, el cual preferirá comer casi que exclusivamente carne, estos animales no sufren enfermedades renales en la misma escala que los perros domésticos. Su proteína se presenta en forma de músculo de calidad y carne de órganos; no a través de las sobras procesadas provenientes de comida de humanos procesada. También contienen alrededor del 70% de humedad, mientras que la mayoría de los alimentos secos comerciales contienen un máximo de 10%.

Los perros y otros animales “perrunos” (cánidos) evolucionaron comiendo una dieta basada principalmente en la carne, la grasa y los huesos, la cual han estado comiendo durante cientos de miles de años. Los alimentos comerciales, especialmente la comida seca, sólo ha estado disponible durante los últimos 60 años y todavía estamos aprendiendo sobre el daño que ciertos aspectos de la misma les causan.

Las cosas han mejorado bastante desde que se tocó fondo en los años 70 y 80, pero la mayoría de los fabricantes de alimentos para mascotas siguen produciendo malos alimentos, originados en ingredientes de mala calidad.

Sólo divaguemos por un momento; cuando fui a la tienda de comestibles ayer, vi que el XXX Alimento (en Costa Rica no podemos mencionar la marca del alimento, visite la fuente original para conocer más) estaba a la venta en $8, por una bolsa de 22 libras. Eso es un poco más de 36 centavos de dólar por libra, incluyendo la ganancia que le saca el supermercado, el costo del bello y colorido empaque, la publicidad y todo. Además de eso, por supuesto, el fabricante quiere obtener un beneficio.

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¿Cuánto cree que les cuesta, en realidad, hacer el alimento, sin ningún tipo de ganancia? La respuesta es monedas de un centavo por libra, lo que también refleja la calidad de los ingredientes. Si puedo calcular un margen de beneficio del 40% para cada supermercado y el fabricante, se trata de cerca de 13 centavos de dólar por libra. Eso es $260 por tonelada de alimento. Yikes.

En todo caso, regresemos a la proteína. La proteína en los alimentos para perros puede provenir de fuentes ya sea vegetales o cárnicas. Lógicamente, las fuentes vegetales son más baratos, especialmente considerando que la harina de gluten de maíz, el refuerzo proteico más popular y barato, es un subproducto de la industria de procesamiento de alimentos humanos, un sobrante de la producción de almidón de maíz y jarabe de maíz. Tiene un contenido de proteína cruda del 60%, por lo que teóricamente aunque su receta alimenticia no contenga fuentes proteicas del todo, usted podría hacer un alimento con un contenido de proteína bruta del 20%, mediante la mezcla 1: 2 con alguna fuente barata de carbohidratos.

Es muy importante hacer hincapié en que el término “proteína cruda” se utiliza en el análisis garantizado, lo que significa que no hay declaración alguna en cuanto a su digestibilidad. La proteína proviene de muchas formas, incluso del cuero de los zapatos, plumas de pollo o pezuñas de vaca contienen un nivel bastante alto contenido de proteína cruda, pero el cuerpo sólo es capaz de extraer y procesar muy poco de ella, al costo de una gran cantidad de trabajo y el estrés de hacerlo.

Debido a este problema de etiquetado (sólo uno de muchos, muchos otros), el porcentaje de proteína en un alimento por sí mismo no dice nada en absoluto. Las listas de ingredientes no son 100% correctas, ni veraces, pero al menos usted puede en alguna medida, cuantificar si existe tan siquiera alguna proteína de calidad del todo.

Sólo para ilustrar una vez más con un ejemplo, supongamos que tenemos dos alimentos que tienen los mismos porcentajes de proteínas, grasas, carbohidratos, fibra y humedad. El alimento A contiene 25% de proteína que es 60% digerible, mientras que el alimento B contiene 25% de proteína que es 85% digerible.

Esto significa que, en el caso del alimento A, el cuerpo es capaz de utilizar el 15% del contenido de proteínas; pero en el caso del alimento B, sería el 21,25%. Lógicamente, para satisfacer la necesidad del cuerpo de proteínas, usted tendría que comer más del alimentos A, que del alimento B; y el cuerpo del perro que come el alimento B, tendrá que trabajar menos para utilizarla.

INSTINCT - Un alimento libre de granos que sólo utiliza carne como fuente de proteína.
INSTINCT – Un alimento libre de granos que sólo utiliza carne como fuente de proteína.

Creo que, en términos muy simples, usted puede compararlo con el motor de un automóvil y el tipo de combustible que utiliza. Solo porque utilice gasolina de alto octanaje en un automóvil que no lo necesite, no le va a hacer ningún daño; pero si utiliza el combustible de mala calidad, sin importar si se trata de octanaje alto o bajo, habrá acumulación en el motor que será un obstáculo para su rendimiento y eventualmente dará lugar a daños en el mismo.

Este artículo fue escrito por Sabine Contreras y fue publicado en su sitio web Dog Food Project en esta dirección: http://www.dogfoodproject.com/index.php?page=protein_myth, el 5 de marzo del 2007. Esta es la traducción del artículo original realizada por el staff de Amor Perruno.

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